Friday, 19 June 2015

Tlayuda Travels

Welcome back to Tall Travels, or more like 'Tlayuda Travels' this week as I have a guest entry from a friend.

Jose Vasquez works at UNSIS and is a long time admirer and first time contributor to Tall Travels. He works in administration which involves tasks like organising Cultural Week, coordinating university policy, and doesn't even have to check in like us prisoners teachers. He is currently studying for a master's degree in strategic planning.

He wrote this entry about a recent trip to England with his girlfriend Kate (an English teacher here) where they attended a wedding. I hope you enjoy his contribution, I may have a few more planned for the summer. Enjoy your break from my babblings and listen to a real Mexican!

A Oaxaqueño in London

"A trip planned  over 8 months ago, and a direct flight from Mexico City to Heathrow which lasted about 10 hours . . . I had never spent so much time on a plane. 

As most flights in economy class, the food was a joke, but fortunately, the flight was at night so we weren't to hungry! 

Before landing at Heathrow, the pilot told us about the weather and then the flight attendants began to spray some kind of gas throughout the aircraft, the pilot mentioned that it was necessary by instruction of the Government of England, and said "Don’t worry, it's harmless." For a moment I thought they wanted to kill any cockroaches or other bugs that could be on the plane using an insecticide

Thank you England!

I have always said that the way they interview you at immigration says a lot about the country itself. I have been fortunate to travel a couple of times to the United States and Cuba, and every time my interviews are somewhat difficult, questions like:

How many students does the University you work at have? 

What is the website of the university? 
and also questions that I don’t quite know how to explain, like the difference between tequila and mezcal.

'no me gusta' aeroplane food!
One very long flight

With these experiences, before landing at Heathrow all I could imagine were the problems that migration could create. Questions like whether I belong to a terrorist group, if I was planning an attack, the reason for my trip, where the hell Oaxaca is located, if Oaxaca is a kind of drug cartel or, worse, the dreaded: Do I belong to the Oaxacan teachers’ union? Maybe I will write a post about the teacher’s union in the future.

To my surprise they didn't ask me a single damn question! They did not take my fingerprints or photograph my ass, much less tell me when was the last day I could be in the country. Can you believe it? Zero questions. Currently, Mexico has a serious problem with illegal immigration to the United States. The lack of opportunities in our country has forced thousands of people to go to the United States for dollars which is commonly called, “The American Dream”. Not only Mexican, but also many south American friends, which has caused immigration in the United States to be totally exhaustive and a bit over the top. That isn’t happening in England so, why are we going there, where surely there won’t be nearly as many tedious questions and maybe we’ll even get a nice smile from the immigration agent saying, “Welcome to your home away from home!”

After leaving the airport, it was my turn to take the London Underground. Understanding how the subway works seemed confusing at first, however the map of the different subway lines are clear and easy to locate. As you may know, the Mexico City underground is a nightmare. During rush hour, the subway turns into a hornet’s nest, physical contact is inevitable and, of course, pick pockets are the par for the course.

On the other hand, one thing you must appreciate about the underground in London is its punctuality. For a Mexican like me, it is like a miracle when the train arrives at all, let alone screens that show the next train’s arrival time.

"Mind the gap" is a curious expression that you can find everywhere in the London Underground. You read it before boarding the train. The same phrase used in a different context it is not necessary to explain, you just need to see the photo to know what I mean.

Some other things that caught my attention in London were:

Why is it that the bathroom or kitchen, the hot and cold water taps are separated? Do people not have the concept of warm water? How do you even wash dishes in winter? In this sense, when after traveling for 10 hours in a Boeing 787 with only 4 bathrooms and a ton of Mexicans loaded down with a good dose of tacos, quesadillas, sandwiches and guacamole that are being processed in their stomachs (called poop), what you want to do arriving at the airport in Heathrow is use the bathroom. Overall, after going, you want to wash your hands and of course your face, then,  as a Mexican, you read  the sign that says “Caution: Hot Water” you imagine that the water will be little more than room temperature or that the sign is exaggerating and only put it there for the weak little hands of children or old people. Confident of this, you turn on the water, extend your hands and… Oh Shit!! The water is boiling and there’s no good way to say this, but what the hell! Who was the son of a bitch who that forgot to turn off that boiler… A very important lesson, in England take the warnings seriously!!

Fewer 'topes' but a funnier name
Whenever I used the escalators anywhere in the underground and during rush hour, people who are standing have to wait on the right, so that the person in a rush can use the other side and move faster. My question, as a Mexican who is accustomed to doing what I want to do, what happens if I decide to stand on the left? Will a polite police officer come to tell me to step aside? Or will a group of football hooligans come, kick my ass and send me back to Mexico?

Speaking of relaxed rules, seeing people drinking beer on a Friday afternoon just outside the bars practically on the street without any police restriction was really surprising. Here in Mexico we have something similar, not just on Fridays but practically 365 days a year, including hospitals and churches. Cheers!

Friday drinking
There are few cops on the street and they don't have guns. Compared to Mexico, there are places where you can see police who look ready to go to war on every corner. If you’re really lucky you can see a Blackhawk flying over your house ready to fire on trucks filled with soldiers. You may wonder when World War III started. 

The football celebrations I witnessed were a little like a war zone. Trafalgar square becomes the longest bar in London, there are no police in sight and the fountains are turned into foam parties. Now days in Mexico this is prohibited, well not that our football has given us many victories and our fountains usually don’t have any water to start with!

Carnage after the football playoff final in Trafalgar Square

I saw elderly grandparents barely able to walk yet they are still soccer fanatics attending the celebration. Maybe this also exists in Mexico, but if there is anything that the elderly are fans of here, it’s soap operas and Valium.

Finally, despite the short time we were in London, it was not possible to see all the interesting things about this wonderful city. However, the experience was unique.

. . . and one last tip for the English people who are reading this - what you think of as Mexican food is not even the start. When and if you visit Oaxaca and try our food, you’ll know what I mean.

God save the Queen!!!"

Un Oaxaqueño en Londres

Un viaje planeado hace más de 8 meses.

Un vuelo directo de la Ciudad de México a Heatrow que duró cerca de 10 horas.

Jamás había estado tanto tiempo en un avión. Por fortuna el vuelo fue de noche y como en la mayoría de los vuelos en clase turista, la comida es una burla.

Antes de aterrizar en Heatrow, el piloto dio las condiciones climatológicas y en seguida, las aeromozas empezaron a rociar una especie de gas por todo el avión, el piloto mencionó que era necesario rociar ese gas por instrucción del Gobierno de Inglaterra, y dijo “no se preocupen, es inofensivo”. Por un momento pensé que querían eliminar cucarachas y demás bichos que pudieran estar en el avión, utilizando insecticida para ello ¡Gracias Inglaterra!

Siempre he dicho que en la forma en que te entrevistan en migración habla mucho de la forma en cómo es el país al que visitas. He tenido la fortuna de viajar un par de veces a Estados Unidos y a Cuba, y en todas las ocasiones mis entrevistas son algo difíciles, preguntas como: ¿Cuántos alumnos tiene la Universidad en la que trabajas? ¿Cuál es el sitio web de la Universidad en la que trabajas? Hasta preguntas que ni yo sé del todo explicar, ¿Diferencia entre el mezcal y el tequila?

Con esta experiencia, antes de aterrizar en Heatrow iba imaginando todos los escenarios posibles que podían preguntarme en migración, preguntas desde si pertenezco a algún grupo terrorista, si planeaba algún ataque, el porqué de mi viaje, dónde carajos se ubica Oaxaca, si Oaxaca es una especie de cartel del narcotráfico, o peor aún, pertenecer al temible sindicato de profesores de Oaxaca.

Para mi sorpresa no me hicieron ninguna maldita pregunta, ni tomaron mis huellas digitales, ni fotografiaron mi trasero, ni mucho menos me dijeron cuando era el último día que tenía que estar en el país. ¿Lo pueden creer? cero preguntas.Actualmente, México tiene un serio problema de migración ilegal con los Estados Unidos, la falta de oportunidades en nuestro país obliga a que miles de personas vayan a los Estados Unidos por dólares, lo que comunmente se llama buscar “el sueño americano”, no sólo mexicanos sino también muchos amigos sudamericanos, esto ha provocado que las medidas de migración en Estados Unidos sean totalmente exhaustivas y un poco exageradas, lo que no pasa en Inglaterra, entonces, por qué no mejor migramos a Inglaterra, ahí seguro no harán preguntas tediosas y quizás hasta recibamos una bonita sonrisa del agente de migración diciendo “Bienvenido a tu segunda casa”.

Después de dejar el aeropuerto, tocaba el turno de tomar el metro de Londres. Entender el funcionamiento del metro en un primer momento parece confuso, sin embargo, el mapa de las diferentes líneas del metro son claras y fáciles de ubicar.  Como saben el metro de la ciudad de México es un desmadre, en horas de tráfico el metro se convierte en un nido de hormigas, el contacto físico es inevitable y por supuesto los robos de cartera están a la orden del día.

En cambio, lo que pude apreciar del metro de Londres fue su exactitud con el tiempo, para un mexicano como yo, es como un milagro que el tren llegue justo en el tiempo que indican las pantallas.

“Mind the gap” curiosa expresión que puedes encontrar en cualquier parte del metro de Londres, la puedes leer antes de abordar el tren. La misma frase la conocí con un contexto diferente que no es necesario explicar, sólo vean la foto al respecto.

De las cosas que llamaron mi atención en Londres fueron:
¿Por qué en los baños o en la cocina, las llaves del agua caliente y agua fría están separadas?
¿No aplican el concepto de agua tibia?

En este sentido, cuando después de viajar 10 horas en un Boeing 787 con sólo 4 baños y un chingo de mexicanos cargados con una buena dosis de tacos, quesadillas, tortas y guacamole que están siendo procesados en sus estómagos (llamese popó), lo que quieres hacer llegando al aeropuerto de Heatrow es usar el baño, por lo tanto, después de usarlo vas a lavarte las manos y por supuesto la cara, entonces, como mexicano lees el letrero que dice “Cuidado agua caliente” te imaginas que el agua estará tibia o que el letrero es exagerado y que sólo lo ponen para los niños o los ancianos y uno confiado abre toda la llave y extiende sus manos y..... oh mierda!! el agua está hirviendo y terminas diciendo pero qué carajos, quién fue el hijo de puta que olvidó apagar la caldera... Lección muy importante, en Inglaterra las advertencias son de tomarse muy en serio!!!

Al momento de usar las escaleras eléctricas en cualquier parte del metro y en horas de mucho tráfico, la gente que no lleva prisa tiene que hacerse al lado derecho, con la finalidad de que la persona que lleve prisa use el otro lado y avance más rápido. Mi pregunta sería, como mexicano acostumbrado a hacer lo que nuestra chingada gana nos da, ¿qué pasaría si decido quedarme en el lado izquierdo y no dejo pasar a los ingleses que creen que les queda poco tiempo de vida? Un policía amablemente me diría “caballero, podría usted dejar libre este espacio” o “aparecería una manada de inchas del Millwall y me darían una paliza que iría a parar a México directo y sin escalas”.

Ver a las personas tomar cerveza un viernes por la tarde a las afueras de los bares, prácticamente en la calle, sin ninguna restricción policiaca. Aquí en México tenemos algo parecido, pero no sólo los viernes sino prácticamente los 365 días del año, incluyendo hospitales e iglesias. ¡Salud!

Pocos policías en la calle y sin armas de fuego. Comparado con México, hay lugares en donde puedes ver policías armados para una guerra en cada esquina, si bien te va, puedes ver blackhows sobrevolando en tu casa, o ver camiones llenos de soldados y te preguntarás ha comenzado la tercera guerra mundial?
Celebraciones de victorias de futbol, en donde la plaza pública se convierte en el bar más grande de Londres sin ningún policía alrededor y las fuentes se convierten en fiestas de espuma. Actualmente eso en México está prohibido, además que nuestro futbol no nos da muchas victorias y son pocas la fuentes en los parques que tienen agua.
Personas ancianas, casi sin poder caminar y fanáticas al futbol. Quizás en México también las haya, pero si en algo hay ancianos fanáticos es a las telenovelas y al Valium.
Por último, a pesar del poco tiempo que estuvimos en Londres, no fue posible conocer más cosas interesantes de esta maravillosa ciudad. Sin embargo, la experiencia fue única y un último consejo para los ingleses que lleguen a leer esto, estoy casi seguro que lo que conocen por comida mexicana no lo es todo. Ojalá y si algún día visitan Oaxaca y prueban nuestra comida, sabrán de lo que hablo.

¡¡¡God save the Queen!!!

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